Гора Обасутэ

Был в старину обычай: как только старикам исполнялось шестьдесят лет, покидали их на погибель в дальних горах. Так приказал князь: незачем лишние рты кормить.
  Старики при встрече приветствовали друг друга:
  – Как время-то бежит! Уж пора мне в этом году отправляться на гору Обасутэ.
  – Вот как? Значит, вместе пойдём, и мне пора.
  Но вот что случилось однажды на рассвете.
  Двое братьев несли по очереди своего старого родителя по крутой горной тропе. Тащит старший брат тяжёлую ношу на спине и слышит по временам какой-то треск за собой.
  Оглянулся он и спросил:
  – Что делает наш отец?
  – Да так, пустым делом балуется, – ответил младший брат. – Ломает ветки и бросает на дороге.
  – Отец, ты зачем ветки ломаешь? Верно, для заметок? Хочешь убежать, когда мы уйдём домой?
  Старик ответил так:
  – В далёких горах ветками путь отмечу.
  – Зачем, для кого?
  – Ради любимых детей, что покидают меня.
  И после в молчании продолжал ломать ветки и бросать на тропинку.
  Обасутэ прячется в самой глубине гор. Братья добрели туда к вечеру, сказать по правде, с лёгким сердцем, только спинам их пришлось тяжело.
  Посадили они отца под большим деревом и начали совещаться, какую дорогу выбрать.
  – Идти назад тем же путём скучновато.
  – Правда твоя, ничего нового не увидим…
  – А зачем долго думать? Пошли вниз с горы куда глаза глядят. Всё равно выйдем к деревне.
  Так и сделали. Но незнакомая тропинка давай петлять, шла-шла вниз и вдруг начала подниматься вверх. А уже наступила ночь. Кругом слышался волчий вой, уханье сов… Братья сперва храбрились, а потом испугались вконец.
  – Вернёмся поскорей туда, где мы покинули нашего отца, и найдём верную дорогу. Он ведь оставлял заметы по пути, – взмолился младший брат.
  Братья впервые поняли, как сильно любил их отец, как заботился о них.
  – Батюшка! Батюшка! – стали кричать они во весь голос и бегом припустились назад.
  Взошла луна и осветила тёмную чашу. Видят – старик неподвижно сидит под деревом. Братья опустились возле него на землю и перевели дух.
  – Что с вами случилось, дети мои?
  – Да вот, захотелось нам пойти назад по другой дороге. Но мы заблудились. Просим тебя, вернись с нами и укажи правильный путь.
  Отец показал пальцем на тропинку:
  – Вот идите по ней, я бросал ветки по дороге. А я останусь здесь.
  – Нет, нет, не говори так. Позволь нам отнести тебя домой. Будь что будет, мы больше никогда не покинем тебя! – стали умолять братья.
  – Неразумные слова! Хотите вы или нет, а должны оставить меня в горах: на то есть строгий княжеский указ. Ослушников ждёт суровая кара.
  Но братья поняли, как любит родительское сердце, и твёрдо стояли на своём. Они понесли отца против его воли.
  Дома братья поспешили вырыть под полом глубокий подвал и спрятали там своего отца. Каждый день они приносили еду своему отцу и беседовали с ним.
  Так прошло больше года. Вдруг от имени князя объявили указ: «Приказываю свить
верёвку из пепла, коли найдётся такой умелец». Люди в княжеских владениях вконец измучились, пробовали и так и этак, но всё без толку: никто не смог свить верёвку из пепла. Братья рассказали об этом своему старику-отцу.
  – А ведь дело-то нехитрое. Вымочите солому в солёной воде и свейте жгутом, а как высохнет, сожгите на огне, – посоветовал старик.
  Сделали братья, как он сказал, и правда, получилась у них верёвка из пепла.
  Князь похвалил братьев, но задал им новую задачу:
  – Коли вы такие хитрые, продёрните нить сквозь большую морскую раковину, да так, чтобы прошла внутри по всем завиткам.
  Опечалились братья и поспешили к отцу за советом.
  – Вот оно как, – призадумался отец, а поразмыслив, сказал сыновьям: – Принеси-ка ты муравья, а ты – длинную нитку и горсточку рисинок.
  Принесли сыновья, что велено. Старик привязал нитку к муравью и впустил его в глубь витой раковины, просверлив отверстие на верхушке. Потом повернул раковину открытой стороной к свету и насыпал рисинок. Муравей скоро выполз к приманке, а по дороге продёрнул нить сквозь все завитки.
  Князь остался очень доволен:
  – Хотел я узнать, сколь умны люди в моих владениях. Теперь душа моя спокойна. Но скажите мне, сами ли вы догадались, или кто другой научил вас?
  Братья поведали обо всём без утайки.
  – Поистине старые люди – кладезь премудрости! – воскликнул князь и немедля отдал указ, чтобы стариков отныне не оставляли в горах на погибель. А братьев богато одарил.
  С тех пор братья не таясь, без всякой боязни содержали своего отца в доме и заботились о нём.

 

0
No votes yet