Дочь дровосека

Жил-был на свете добрый дровосек. Целые дни проводил он в лесу, с раннего утра и до поздней ночи дрова рубил. Были у него три дочки, одна другой краше, и каждый день на обед приносили они ему в лес по очереди большой котелок горячей похлебки.

Однажды, когда работал отец в лесу, вышел из чащобы страшный зверь; не зверь даже, а настоящее чудовище - и шасть прямо к дровосеку! Побледнел от страха старик, топор из рук выронил, а зверь ухватил его за руку и говорит:
- Если не отдашь мне в жены одну из своих дочерей, худо будет, съем я тебя!
Сказал и скрылся в дремучей чаще.
В этот день принесла похлебку отцу старшая его дочь. Вышла она на поляну и видит: сидит отец на земле, опершись о топорище, а на глазах у него слезы. Встревожилась дочка, бросилась к отцу:
- Что с тобой, батюшка? Отчего ты такой печальный? Откройся мне! Не пожалею я для тебя ничего, даже собственной жизни!
- Эх, доченька, знала бы, что у меня приключилось...- отвечает ей отец.- Рублю я дрова и вдруг вижу: выскакивает из-за деревьев лохматое чудовище - и прямо ко мне. Ухватило меня за руку и говорит: «Если не отдашь мне в жены одну из своих дочерей, съем я тебя».
- Батюшка, милый, не боюсь я его и, коли надо, выйду за него замуж;.
Едва успела она произнести эти слова, как зашуршали-затрещали кусты и выскочил на поляну зверь-страшилище. Выскочил да как заревет на весь лес:
- Ага, попалась, красавица! Заберу я тебя сейчас!
Увидала девушка лохматое страшилище, задрожала от страха и, забыв про свое обещание, закричала:
- Нет, нет, батюшка, нипочем не пойду я за него!
И бегом домой бросилась. А зверь говорит дровосеку:
- Не убивайся, старик, ведь есть у тебя еще две дочки.
На другой день принесла отцу обед средняя дочь. Увидела, что сидит отец опечаленный, всполошилась она и давай у него допытываться, что с ним такое приключилось. Долго она его расспрашивала, а отец все молчит и молчит.
- Да скажи мне наконец, что тебя мучает? – взмолилась девушка.
Поднял отец голову, посмотрел на дочь, вздохнул тяжко и поведал ей свою беду.
- Из-за этого ты и убиваешься? - рассмеялась дочка.- Не тревожься, батюшка! Не боюсь я его и, раз надо, пусть забирает меня в жены.
Только сказала так, а страшилище тут как тут. Подскочило, зубами заскрежетало, заревело:
- Ага, попалась, красавица! Заберу я тебя сейчас! Попятилась девушка в страхе, замахала руками:
- Нет, нет, не пойду я за тебя! Очень уж ты страшный! И так же, как старшая сестра, домой убежала. Взглянул зверь на старика и говорит:
- Не падай духом, старик! Ведь есть у тебя еще третья дочка, самая младшая да красивая.
- Что верно, то верно, есть у меня еще Марион,- опустил голову дровосек.
Назавтра пришла к отцу Марион, младшая его дочь. Поставила на пень котелок с похлебкой и тут только заметила, что отец-то сам не свой. Стала она его расспрашивать, что да как. Не удержался старик и рассказал ей про страшное чудовище. Утешила она отца:
- Не боюсь я его, батюшка, и, коли надобно, пойду к нему в жены.
Проговорила она так и видит: чудовище-то лохматое уже тут как тут, на поляне. Подскочило оно к ней, дернуло за руку и заревело на весь лес:
- Заберу я тебя! Будешь моей женой, красавица!
Выслушала его девушка и говорит в ответ:
- Поступай как знаешь, только не терзай попусту моего бедного батюшку.
Расхохоталось тут чудовище, подпрыгнуло от радости и недолго думая уволокло Марион в дебри лесные. Увидав это, упал отец наземь, заплакал горючими слезами:
- Ах, доченька моя любимая, знать, не увижу я тебя больше!
А чудовище завело Марион в самую чащобу, где стоял среди высоких елей и рябин зеленых богатый дом, и превратилось вдруг в красивого юношу. Обрадовалась Марион.- да и как не радоваться,- однако спрашивать его ни о чем не стала: время, мол, покажет, что к чему.
И со временем они поженились и стали жить дружно и счастливо.
Пролетело лето, миновала зима, настала осень. И вот однажды пошли сестры Марион в лес коров пасти. Вдруг слышат - далеко-далеко кто-то поет.
- Стой! - насторожилась старшая сестра.- Похоже, это голос пропавшей нашей сестрички. Давай пойдем туда, по смотрим!
Двинулись сестры в глубь леса. Шли, шли и пришли наконец к красивому дому. Видят, а у окна сидит их сестра Марион и распевает веселую песенку. Узнала она сестер, обрадовалась, привела их в дом и принялась разными яствами потчевать. А потом про отца с матерью расспросила и послала за ними, чтобы приехали они погостить к ней недель-ку-другую.
А надо вам сказать, что сразу после свадьбы вручил муж Марион тяжелую связку ключей от всех комнат и разрешил любую комнату открывать, кроме одной-единственной.
- Если не хочешь на нас беду навлечь, не входи в эту комнату! - сказал он ей.
Закивала она тогда головой: все, дескать, поняла, запрета е нарушу. Может, так бы и обошлось, если бы не ее серы. Повела их Марион замок показывать. Осмотрели серы все комнаты, кроме той, что запретил муж открывать, естры-то, конечно, ничего не знали об этом и давай упрашивать Марион: открой да открой. А вдруг это самая красивая комната во всем доме? Долго колебалась она, а потом все-таки открыла заветную комнату.
Ох, недаром говорится: нет ничего страшнее женского любопытства. А ведь и верно! Едва отперла она дверь, как ключ возьми да и упади на пол! Подняла Марион ключ и видит: проступило на нем красное пятно, на кровь похожее. «Откуда это пятно взялось? - испугалась она.- Уж не хранит ли эта комната следы преступлений? О горе!» И принялась Марион оттирать красное пятно. Терла, терла, но так и не оттерла. Напротив, стало пятно еще краснее, еще ярче.
Заплакала Марион, а тут, откуда ни возьмись, муж явился. Посмотрел он на красное пятно, поник головой и говорит жене:
- Просил я тебя: не открывай эту комнату, да не послушалась ты меня. Ведь тебе невдомек, что повздорил я когда-то с одним злым колдуном, и по злобе своей превратил он меня в чудовище на семь долгих лет. Только твоя любовь спасла меня от его заклятья. Еще бы один день, и я навсегда был бы свободен. А теперь я нарушил уговор, и придется нам расстаться на семь лет. Снова приму я облик зверя и стану бродить неведомо где без отдыха и без пристанища... А ты здесь одна останешься.
- Нет, так не будет,- возразила Марион.- Раз повинна я в твоем несчастье, то не расстанусь с тобой. Куда ты, туда и я!
- Значит, не бросишь ты меня в беде? - обрадовался муж;.
- Ни за что не брошу, милый!
Покинули они замок и пустились в дальние странствия. Долго бродили они по белу свету и вот однажды разминулись в лесу, потеряли друг друга. Осталась Марион одна.
Поплакала она, погоревала, но слезами горю не поможешь - и пошла искать своего мужа. Да только не суждено ей было найти его. Не иначе как и тут не обошлось без злого колдуна.
Так пробежали семь долгих лет, и пришел срок, когда муж ее снова мог превратиться в человека. Да, но только с одним условием: как только станет он снова человеком, то совсем забудет свою жену Марион, словно и не знал ее никогда, - такова была месть злого колдуна.
А Марион в поисках мужа забрела однажды в каменистую пустыню. Где-то вдали виднелась неприступная скала. Марион поднялась на самую вершину и увидала там большой мрачный замок. То был замок четырех Ветров.
- Ветры свободные! - в отчаянии протянула она к ним руки.- Вы всюду летаете и все видите. Скажите мне, как выбраться из этой пустыни?
- А куда ты идешь, Марион? - спросил у нее ветер по имени Мистраль.
- Хочу я найти своего мужа, добрый Мистраль.
- Хорошо, покажу я тебе дорогу. Следуй за мной.
Семь дней и семь ночей бежала Марион за Мистралем, а на восьмой день ветер сник и говорит ей:
- Видишь вдали хижину? Живет в ней самая добрая на свете волшебница. Иди к ней, она поможет тебе разыскать мужа.
- Спасибо, добрый мой Мистраль,- поклонилась ему Марион и двинулась к далекой хижине.
Чуть живая от усталости, добрела она до нее и постучала в окошко. Вышла на порог добрая волшебница, подхватила Марион под руку и отвела в дом. Отдохнув и подкрепившись, рассказала Марион волшебнице всю свою историю: и как она замуж пошла за чудище страшное, и как чудище это в прекрасного мужа оборотилось, и как она по своей же вине потеряла любимого мужа.
Пожалела ее добрая волшебница и дала такой совет:
- Знаю я, что муж твой живет в одном городе. Семь дней и семь ночей идти до него. Да только ведь забыл он тебя и собирается жениться на одной девице. Так уж наколдовал злой колдун. Однако не отчаивайся, я помогу тебе. Вот тебе косточки персика, миндаля и круглый орешек. Береги их пуще глаза своего, потому что они помогут тебе мужа вернуть. А сейчас отдохни немного и в путь отправляйся.
Через семь дней и семь ночей пришла Марион в тот самый город, о котором говорила волшебница. Познакомилась она тут с одной болтливой женщиной и узнала от нее, что появился недавно в городе красавец незнакомец и тут же отыскалась ему и невеста. Девица недурна собой, да только нравом злая, завистливая и очень жадная. Узнала Марион и о том, что свадьба назначена ровно через три дня.
На другой день Марион пришла к дому невесты и, когда та показалась на пороге, расколола скорей косточку персика. Произошло тут чудо: из косточки вылетела серебряная карета, запряженная двумя белыми рысаками. Увидала невеста богатую карету, и так захотелось ей ее получить. Подошла она к молодой женщине и спрашивает:
- Не продашь ли мне свою карету и рысаков?
А в ответ слышит:
- Нет, не продаются они ни за какие деньги, а лишь за услугу дарятся.
- Какую же услугу тебе оказать?
- Позвольте мне провести ночь у изголовья вашего жениха.
- Ну нет! Не нужна мне твоя карета! Да и не так уж она мне нравится.
И невеста пошла было прочь, но матушка остановила ее:
- Что ты, доченька, разве можно упустить такую удачу!
Пусть посидит одну ночь у изголовья твоего жениха, а мы ему сонного порошка подсыплем, он и знать ничего не будет.
Подумала-подумала невеста и согласилась.
Поздним вечером слуга принес жениху питье с сонным порошком. Жених выпил его и тут же заснул. Тогда только впустили к нему в спальню молодую женщину.
Села Марион у изголовья своего мужа и начала было рассказывать ему про все свои горести и злоключения. Но, заметив, что напрасно старается, принялась она его звать, будить, тормошить... Да все впустую. Так и провела она ночь в слезах, а утром, едва занялась заря, выгнали ее на улицу.
И все-таки днем она опять пришла к дому невесты и, когда та собралась на прогулку, ударила камнем по косточке миндаля, и тут же оказалось у нее в руках нарядное свадебное платье. Увидела богатое платье невеста и пожелала его купить:
- За сколько продашь это платье?
Но в ответ услышала знакомые слова:
- Не продается оно ни за какие деньги, а лишь за услугу дарится.
- Какую же услугу тебе оказать?
- Позвольте мне провести ночь у изголовья вашего жениха.
- Опять ты за старое! - рассердилась невеста и пошла было дальше, но остановила ее мать и шепнула:
- Такой случай упускать не надо, что ты, дочка! Не куплено, не плачено, а платье будет твое.
Согласилась невеста и на этот раз.
И случилось все так же, как накануне: выпил жених сонное зелье и заснул. Марион его так и не добудилась, а всю ночь безутешно лила слезы и звала:
- Пробудись ты от крепкого сна, погляди ты на меня...
Может, не свидимся мы больше с тобой... Вымолви хоть словечко!
Но он ее не услышал, а едва рассвело, ее выставили за дверь.
Но днем она снова пришла, и, как собралась невеста на прогулку, Марион расколола последний орешек и вынула из него золотую цепочку, серьги и браслет, усыпанные бриллиантами. Увидала невеста это диво - дивное, и разгорелись у нее глаза. Бросилась она к Марион и стала просить: продай да продай бриллиантовые украшения. Но в ответ услышала прежнее - не продаются они, а меняются. И невеста согласилась, обменяла своего жениха на сережки да браслет с камушками.
А в ту самую пору, когда вела она торги с Марион, подошел к жениху старый слуга и говорит потихоньку:
- Знайте, сударь, что каждую ночь приводят в вашу спальню молодую женщину. Сидит она всю ночь у вашей кровати, горько плачет и о чем-то вас умоляет. Однако спите вы крепко и ничего не слышите, а все потому, что подсыпают вам в питье сонного порошка.
- Спасибо, друг, за известие, -сказал жених, а сам глубоко задумался.
«Чую я, здесь что-то нечисто»,- рассудил он и решил сам все хорошенько проверить. Когда поздним вечером принесли ему питье, приказал он слуге:
- Поставьте чашку на столик. Сейчас занят я, выпью позднее.
Но пить сонное зелье не стал, а выплеснул его в окно, улегся на кровать и прикинулся спящим. Не прошло и минуты, как ввели в спальню молодую женщину. Села она у изголовья кровати и давай слезы лить, былые счастливые дни вспоминать... Слушал он ее, слушал и вдруг все вспомнил. Да это же его любимая жена Марион! Вскочил он с кровати и заключил ее в объятия. А утром он первым делом поспешил в дом невесты и попросил мать с дочерью выйти к нему. Когда они вышли, он им и говорит:
- Сударыни, нуждаюсь я в вашем совете. Если бы заказали вы, например, новый ключ к шкатулке взамен потерянного, а потом отыскали бы прежний, каким ключом стали бы вы пользоваться: старым или новым?
- Разумеется, старым,- ответили мать и дочь разом.
- Вот и я так же думаю! А теперь слушайте. Семь лет назад была у меня любимая жена, но по воле судеб потерял я ее и отыскал лишь сейчас. Вот она, жена моя!
И он представил им Марион. Мать и дочь только рот открыли от удивления: сказать-то им было нечего. Ну, а Марион с мужем вернулись в свой лесной дом и жили там долго и счастливо. Я сам в гостях у них побывал, с добрым дровосеком познакомился. Он меня научил деревья рубить и на поленья пилить. Не верите, приходите, я и вас научу!

 

0
No votes yet